Boguslawski, Palm Heinrich Ludwig von, German astronomy professor (1789-1851). Autograph letter signed.

Wroclaw, 3. II. 1839.

Folio. 3 pp. on bifolium with integral address panel.

 1,500.00

To Monsieur Arago in Paris, correcting a publication's error about an observation of Encke's Comet, reasoning how the false data might have been due to low visibility. Boguslawski comments on the times when the comet may be observed and also announces sending a note about observed shooting stars in Wroclaw (not included): "Après une absence de plusieurs mois je lis (No: 250 de l'Institut) Votre remarque dans la séance de l'Académie du 8 Octobre 1838 ce qu'il y ait en évidemment erreus dans l'annonce faite de l'apparaition de la comète d'Encke par Mr. Boguslawski. La position qu'il avait indiquée diffèrait en effet de plusieurs degrés de celle que donne l'éphémeride de Mr. Bremecker etc. Il est impossible, Monsieurs, que ce fut votre propre jugement. Un seul coup d'oeil sur mes positions observées et sur la dite éphéméride vous aurait démontré qu'il n'y est question que seulement de quelques minutes de degré, ainsi d'erreurs bien explicables par les circonstances etc: faiblesse extrême de la comète; difficulté de pouvoir distinguer le micromètre du fond du ciel, qui ne montra la comète que quand lui même était d'un bleu très foncé; enfin un champ de la lunette fort considérable par l'application d'un oculaire extraordinaire d'un grossissement extrêment faible, au quel je dois peutêtre le succès de mes recherches. Voilà, Monsieur, mes position observées vis à vis de cettes de l'éphéméride [...] C'est clair, que des observations dont il est impossible de garantir une exactitude comme cettes d'objets mieux visibles la peuvent offrir ne sont point propres à servir à la théorie de l'orbite. Elles ne sonst faites non plus pour ce but, mais pour recueillir nouvellement des faites qui pourront un fois conduire à la loi suivie par la lumière des comètes. Je ne sais pas, Monsieur, si la remarque mérite Votre attention, que pendant l'intervalle de 14 à 16 jours, qui parait avoir regné entre chaque visibilité, il fut toujours impossible de retrouver la comète. Votre voix, Monsieur, une autorité compétente, ayant rétenti par tout le monde astronomique ne manquera non plus, je le suis sur, de rendre justice à mes observations [...] P.S. J'ose ajouter une petite note sur les étoiles filantes observées à Breslau pendant mon absence, et en même tems Vous prier de regarder avec indulgence mon imparfaite connaissance da la langue française".

In 1836 Boguslawski became adjunct professor at the university of Wroclaw and in 1840 director of the observatory.

Tears in the paper folds and a tear due to opening of the letter, professionally restored. Stamped seal.

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