[Balloon mail]. ALS ("Marguerite") by a Paris citizen to her mother, now fled to Saint-Marcellin.

Paris, 29 Nov. [1870].

Large 8vo. 3 pp. Fine wove paper. With stamped address and note, "par ballon monté". Postmarked Paris 29 November (departure), Saint-Marcellin 5 December (arrival).

 3.500,00

Balloons provided the first airmail service in history, starting with Blanchard's 1785 flight across the Channel. Decades later, balloons were used to transport mail from Paris during the Franco-Prussian War of 1870-72. Sixty-five unguided mail balloons were released in besieged Paris to communicate with the world beyond the besieging forces, of which only two went missing. The term "ballon monté" means the balloon was manned (while unmanned balloons were referred to as "ballon non-monté").

The present letter provides a vivid account of the situation in the starving city after ten weeks of siege: "[...] nous touchons je crois à une crise décisive, est-ce la victoire? est-ce la défaite [...] ce qui est certain c'est que notre sort se joue en ce momen. toute la nuit le canon a grondé depuis 5 h. c'était un tonnerre et du haut de la maison les éclairs des obus sillonaient le Ciel, c'est un spectacle terrible. c'était une sortie du Géneral Ducro; à midi on n'entendait plus rien, on dit que nous sommes victorieux c'est à dire que nous avons repris Choisy-le-Roi. est-ce vrai, il faut attendre les proclamations de ce soir, un premier succès aurait pour nous une bien grande importance. On dit, mais on dit tant de choses, qu'on a entendu en étant aux avants-postes - le bruit du canon loin loin du côté d'Etampes, les armées de secours approcheraient - elles donc? enfin tout prend fin sur terre, esperons que le malheur est pour nous à son terme et que bientôt, étant débloqués, nous pourrons nous rejoindre [...] J'ai été tentée tout à l'heure de faire l'emplette d'un bifsteck d'ours [...] je regrette aussi d'avoir manqué le kangourou [...] la conversation culinaire est la seule à la mode en ce moment [...] J'espère que l'univers aura horreur de la guerre. Vous au moins êtes loin de tout [...] mais les traces que vous en retrouverez vous suffiront - tout, autour de nous, detruit, brûlé [...]." - Traces of folds; insignificant damage from opening, otherwise fine.

Art.-Nr.: BN#27861 Schlagwort: